デグーの毛づくろいの意味!頻繁にグルーミングする時は?

今回は、デグーが毛づくろいをする時の意味について紹介します。デグーが毛づくろいすること自体は、とても日常的な行為なので全く問題ありませんが、頻繁に激しいグルーミングを繰り返す場合は注意が必要です。

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デグーの毛づくろい(グルーミング)の意味

毛のお手入れ

デグーが毛づくろいする意味について真っ先に挙げられることは、体毛のお手入れをするためにグルーミングしていると言えます。

デグーは、毛の根元まで入り込んだホコリや汚れ、ダニなどを、前足と後ろ足を器用に使って掻き出します。時には前足を舐めて唾液をつけてから、毛に付着した汚れも綺麗に落とすこともあります。

デグーが毛づくろいをせずに、体毛が汚れたままになっていると、汚れやダニが毛の根元の皮膚の方まで入り込み、肌トラブルを引き越してしまいます。ですから、デグーは普段から清潔に保つために毛づくろいする習慣があります。

それに加えて、デグーは砂浴びをすることで毛のお手入れをすることもあります。砂浴びをすることで、体毛についた油分を取り除き、砂浴びの後は仕上げに毛づくろいをして整えていきます。

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仲間とのコミュニケーション

デグーは仲間との愛情表現の意味で、相手に毛づくろいをしてあげることもあります。相性の良いデグー同士や、親子、兄弟など、お互いにグルーミングし合います。

仲間同士で毛づくろいする習性は、他の動物でも見られますが、上下関係の意識が強い動物は、下位の動物から上位の動物に対して一方的に毛づくろいをすることが多いです。

ところが、デグー同士の毛づくろいを観察してみると、仲の良いデグー同士が交互にグルーミングし合う光景を目にすることが多いです。このことからも、デグーは仲間との繋がりの意識をお互いに強く持っていることが感じ取れます。

時には、ペットのデグーが飼い主さんに毛づくろいすることもあります。デグーの部屋んぽ中に、飼い主さんが寝そべっていると、デグーが飼い主さんの髪の毛をグルーミングしていくれることがあるのです。そんな時は、お返しにデグーを優しく撫でて毛づくろいしてあげると良いでしょう。

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気持ちを落ち着かせるため

デグーは、自分の気持ちを落ち着かせる意味でも毛づくろいをすることがあります。たとえば、何か見慣れない物を見たり、聞き慣れない音を聞いた直後に毛づくろいをして安心するということがあります。

また、食後や回し車で走った後など、何らかの動作を終えてホッと一息ついた時にグルーミングを始めることがよくあります。

デグーのこれらの行動は、いつも習慣的に行っている毛づくろいをすることで、自分の気持ちを落ち着かせていることが考えられます。デグーの毛づくろいには心理的な負担を緩和させる作用があるので、頻繁にグルーミングをしている場合は、何らかのストレスを感じていることも考えられます。

たとえば、デグーが飼育環境に不満を感じていたり、デグーの体を無理に触ってしまるなど、何らか負担をかけてしますと、頻繁に激しいグルーミングを繰り返すことがあるので注意が必要です。

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