レオパのしっぽの太さの秘密!しっぽが細い理由とは?

レオパ(ヒョウモントカゲモドキ)のしっぽは、成長とともに太くなることで知られていますが、思っていたほどしっぽの太さが足りないと感じる飼い主さんもいらっしゃるようです。

レオパのしっぽは、成長過程や食事状況によってしっぽが細いままということも有り得ます。まずは、レオパのしっぽの役割を確認していきましょう。

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レオパのしっぽの太さの秘密

レオパ,しっぽ,太さ,細い,画像レオパのしっぽには、主に2つ役割があります。1つ目は、天敵に襲われて際にしっぽを切り離すことで「オトリにする」役割です。しっぽを切り離すことを「自切」と言い、トカゲや節足動物などに見られる特徴です。

切り離されたしっぽは、本体から離れても自力で動くことができます。自切後のしっぽが動いたり、跳ねたりすることで天敵の目を引き、その隙に本体のレオパは逃げ延びるという仕組みです。つまり、レオパの太いしっぽはオトリとして使えるわけです。切れたしっぽはしばらくすると再生可能です。

レオパのしっぽは、脊椎と呼ばれる連結した骨で出来ています。この脊椎の間に自切面と呼ばれる節目があることによって、しっぽが切れやすい構造になっています。

このようにレオパのしっぽは、もともと切れることを想定した特異な構造になっているので、自切面で切断されたしっぽは、ほとんど出血せずに、神経系のトラブルも無く、レオパ本体は素早く逃げることができます。

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2つ目は、しっぽに「栄養を蓄積する」ことで食料不足に備える役割です。レオパのしっぽには、主に脂肪が蓄えられており、その他にも各種栄養素が含まれています。つまり、レオパのしっぽの太さは、エネルギー源である脂肪の蓄積量を示しています。

ただし、レオパの成長過程によって、しっぽに栄養が溜まりやすい時期と、溜まりにくい時期があります。レオパのしっぽの太さが目立つ時期もあれば、ほとんど栄養が蓄積されずにしっぽが細いままの時期もあるのです。

レオパのしっぽが細い理由

一般的に、ペットショップで販売されているレオパは、生後3ヶ月ほどのベビー期のレオパが多いです。この頃のレオパはまだまだ成長段階で、餌から摂取した栄養分がしっぽに蓄積する前に、体全体の成長に使われていくため、たくさん餌を食べてもしっぽは細いままです。

レオパのしっぽが太くなるのは、生後半年を過ぎたあたりからです。この時期から徐々にしっぽの太さが目立つようになっていきます。しっぽの最も膨らんだ部分が、レオパの首の太さと同じくらい(もしくは首よりしっぽの方が太いくらい)まで太くなります。

ただし、レオパは生後1年ほどで成体になるので、生後半年ではまだまだ成長期です。そのため、個体によってはしっぽに栄養が溜まることなく、体全体の成長に使われることで、餌を食べてもしっぽが細いままということもあります。

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生後1年以上経った成体のレオパは、体長が20~25㎝くらい(頭からしっぽまでの長さ)まで成長します。成体になったレオパは成長が止まり、余分な栄養はしっぽに蓄積されて太いしっぽになっていきます。

この時期にたくさん餌を食べると太いしっぽになりますが、成体になったレオパは成長期とは違い、毎日餌を食べなくなる個体が多いです。ですから、成体であってもしっぽが比較的細いレオパも存在します。

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たとえば、カエルの親子をモチーフにした食器は、ティーポットがカエルで、ティーカップがオタマジャクシになっています。その他にも、ゾウやニワトリ、シマエナガなどの、可愛い動物の親子をモチーフにしたデザインがあります。

おすすめのレオパードゲッコー用品

給餌用ピンセットはカーブタイプを選ぶ

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レオパードゲッコー(愛称:レオパ)に餌を与える際の必須アイテムと言えばピンセットですが、一口にピンセットと言っても、形や素材の異なる様々な商品があります。

給餌用ピンセットを選ぶポイントは「安全性」と「摘まみやすさ」です。レオパは餌に向かって勢いよくかぶりついてくるので、誤ってピンセットの先端がレオパの目に入ってしまうことがあります。それを防ぐために、給餌用ピンセットはカーブタイプを使用して、先端をレオパに向けないように給餌するようにしましょう。

ピンセットの素材は、金属製、竹製、プラスチック製などがあり、ピンセットは硬い素材ほど細かいものを摘まみやすい傾向があります。安全性を考えると柔らかい素材の方が良いのですが、摘まみにくくては給餌作業が大変です。ここでは、細かいものでも摘まみやすい金属製で、カーブタイプのピンセットをおすすめします。

素焼きのウェットシェルター

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レオパの飼育は湿度60~70%程度を保つことが重要で、高湿度の環境を局地的に作るためにはウェットシェルターが必要です。

この商品は陶器製のウェットシェルターで、上部に水を溜めることで内部が高湿度の状態になります。

特に脱皮の期間に乾燥し過ぎると、レオパが脱皮不全を起こすことがあるので注意が必要です。ウェットシェルターの側面が素焼きのザラザラとした表面になっているので、レオパが体を擦り付けながら脱皮することができます。

消臭効果が期待できるソイル

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このソイルは天然の赤土を3㎜程度の粒状にしたもので、ソイルの多孔質構造により糞尿の臭いが吸収されて、消臭効果が期待できます。糞とソイルが一緒にまとまるので掃除が簡単です。

ソイルは小粒で崩れやすいので、成体のレオパであれば少しくらい誤飲しても排便と一緒に出てくることが多いですが、万が一のことを考えると、ソイルの上では給餌しない方が無難です。

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